PRIAPISMO: SCOPRIAMO COS’E’ E DA CHE COSA E’ CAUSATO

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Priapo era un dio della fertilità minore nella mitologia greca, che era anche il protettore del bestiame, delle piante da frutto e dei genitali maschili. Fu raffigurato come un’erezione sovradimensionata e permanente, da qui il nome della patologia Priapismo.

Il pene è composto da tre cilindri racchiusi in una guaina. Questi tre cilindri sono il corpo spugnoso e due corpi cavernosi conosciuti come il corpo cavernoso del pene. Il corpo cavernoso contiene tessuto erettile spugnoso. Le arterie cavernose decorrono al centro di ciascun corpo cavernoso. La funzione del corpo cavernoso è di facilitare l’erezione del pene. I muscoli circondano il cavernoso e lo spugnoso. Questi muscoli supportano il pene quando si sollevano e si contraggono durante l’eiaculazione. Per raggiungere l’erezione il cervello invia segnali che causano il rilassamento della muscolatura liscia del corpo cavernoso. Questo permette al sangue di fluire negli spazi aperti, caverne, all’interno dei corpi cavernosi. Questo sangue crea pressione facendo espandere il pene, che quindi comprime le vene che normalmente permettono al sangue di drenare, e sono situate in periferia. Una volta che il sangue è intrappolato, un muscolo localizzato nei corpi cavernosi aiuta a sostenere l’erezione

Le erezioni non possono accadere a meno che non si abbia senza un adeguato flusso sanguigno arterioso e una adeguata chiusura del sistema venoso, sistema veno-occlusivo. Normalmente quando un uomo si eccita, le arterie nel bacino e nel pene si rilassano e si espandono, portando più sangue ai tessuti spugnosi del pene. Allo stesso tempo, le valvole nelle vene si chiudono, intrappolando il sangue nella zona e provocando l’erezione. Dopo che l’eccitazione si è conclusa, le valvole delle vene si aprono, il sangue scorre e il pene ritorna al suo stato abituale di flaccidità; il tutto sotto l’azione del sistema nervoso parasimpatico che ha una funzione eccitatoria, e il sistema nervoso ortosimpatico con funzione inibitoria.

Un flusso sanguigno non normale può causare priapismo, un’erezione che dura per più di 4 ore, di solito è doloroso e può verificarsi senza eccitazione sessuale.

Può capitare ai maschi di tutte le età, compresi i neonati.

Esistono due tipi principali:

  • Priapismo a flusso debole o ischemico: questo tipo si verifica quando il sangue rimane intrappolato nelle camere di erezione. La maggior parte delle volte non esiste una causa chiara, ma può colpire uomini con anemia falciforme, leucemia o malaria. Se non si ottiene il trattamento subito, può portare a cicatrici e disfunzione erettile permanente (DE).

  • Priapismo ad alto flusso o non ischemico: questo tipo è più raro del flusso debole e di solito è meno doloroso. Succede spesso quando una lesione al pene o l’area tra lo scroto e l’ano, chiamato perineo, rompe un’arteria.

Che cosa causa il priapismo?

Anemia falciforme: Si ritiene che circa il 42% degli uomini con anemia falciforme può sviluppare un priapismo.

Farmaci: I farmaci che possono causare priapismo includono i farmaci per il trattamento della depressione trazodone, o clorpromazina. Uso e abuso di inibitori delle 5-fosfodiesterasi, iniezioni intracavernose di prostaglandine.

Altre cause includono:

Una lesione al midollo spinale o all’area genitale

Morsi di ragno della vedova nera e punture di scorpioni

Avvelenamento da monossido di carbonio

Uso di droghe da strada come la marijuana e la cocaina

È raro, ma il priapismo può verificarsi a causa di tumori che colpiscono il pene e impediscono al sangue di fuoriuscire dall’area.

Come porre una diagnosi

Analisi del sangue

Un test di imaging chiamato eco color Doppler dei corpi cavernosi, che mostra il flusso ematico nei corpi cavernosi

Una radiografia , arteriogramma che rileva la vasculopatia in atto

trattamenti

L’obiettivo di qualsiasi trattamento è la detensione dei corpi cavernosi.

Le opzioni terapeutiche includono:

Impacchi di ghiaccio: possono ridurre il gonfiore per il priapismo ad alto flusso.

Rimozione del sangue con puntura evacuativa dei corpi cavernosi

Medicinali: per il priapismo a basso flusso, il medico può iniettare farmaci chiamati alfa-agonisti ,nel pene. Rendono i vasi sanguigni più ristretti, portando meno sangue nell’area e alleviando il gonfiore.

Bloccare il flusso arterioso: una procedura chiamata embolizzazione arteriosa. Usato talvolta per il priapismo ad alto flusso.

Legare l’arteria: quando un’arteria rotta provoca il priapismo, l’urologo sarà chiamato ad eseguire la legatura chirurgica. Stessa tecnica è anche per il priapismo ad alto flusso.

Shunt chirurgico: è il passaggio che un chirurgo andrologo crea nel pene per consentire al sangue di essere drenato attraverso le vie di scarico venose. La procedura è ottimale per il priapismo a basso flusso, ma in futuro comporta un alto rischio di disfunzione erettile.

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Dott. Andrea Militello, Urologo/Andrologo
Laurea in “Medicina e Chirurgia" conseguita nel luglio 1991 con votazione di 110/110 e lode presso l’Universita’ degli Studi di Roma “La Sapienza”, discutendo la tesi sperimentale: ”Chemioterapia endocavitaria con epidoxorubicina e interferone per via sistemica nella profilassi dei tumori superficiali della vescica”. Nel novembre 1996 ha conseguito la specializzazione in Urologia con votazione di 70/70 e lode presso il Dipartimento di Urologia “U. Bracci” del Policlinico “Umberto I” di Roma discutendo la tesi sperimentale: ”L’ecografia trans rettale, il PSA ed il PSAD. Tre metodiche a confronto nella diagnostica del carcinoma della prostata”. Nel 2014 conseguimento di Master di II livello in Andrologia ,implantologia e chirurgia protesica. Nel 2016 conseguimento Master di secondo livello in Seminologia e Fisiopatologia della Riproduzione Umana. Dal 2018 revisore delle riviste scientifiche Central European Journal of Urology , Hormone and Metabolic Research Journal. Dal 2018 libero docente presso l’Università Federiciana di Cosenza. Nel 2014 vincitore del Doctoralia Awards quale miglior Urologo Andrologo d’Italia , nel 2018 Vincitore del Mio Dottore Awards quale miglior Urologo Andrologo d’Italia.

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